신문업계는 갈수록 어렵다는데, 신문의 수는 계속 늘어나고 있다. 특히 지역신문이 그렇다. 최근 몇 년 간 전국에 지역신문 관련 강의를 다니면서 알게 된 사실은 세계적으로도 우리나라 신문이 가장 많다는 것이다.


흔히 광주․전남에 일간지가 많은 걸로 알려져 있지만, 그래봤자 20개에 미치지 못한다. 가장 많은 곳은 35개의 일간지가 난립해있는 경기도다. 주간지와 인터넷신문까지 포함하면 그 숫자를 헤아릴 수도 없다. 경기도청 출입기자만 100여 명에 이른다고 한다.


도청만 그런 게 아니다. 얼마 전 만났던 경기도내 한 도시의 홍보담당 공무원은 “우리 시에 인터넷신문만 50여 개나 되는데, 대부분 하루 방문자는 100명도 안 된다”며 “그런 곳에서 광고를 달라고 하는데, 아주 미치겠다”고 고충을 털어왔다. 그냥 무시하면 되지 않느냐고 하겠지만, 다가오는 지방선거를 앞두고 어떤 해코지를 할 지 몰라 그러기도 찜찜하다는 것이다.


작년에 가봤던 전남 여수시에도 출입기자가 100여 명에 달한다고 했다. 여수는 인구 30만 명도 안 되는 도시다. 그나마 신문 환경이 좀 괜찮다는 경남지역도 일간지만 10여 개에 달한다. 아니, 내가 모르는 일간지가 더 있을지도 모르겠다.


문제는 기자에게 월급을 제대로 주는 신문사가 아주 드물다는 것이다. 심지어 모든 기자가 ‘무보수 명예직(?)’인 신문사들도 있다. 대신 기자가 따온 광고료의 30%, 많게는 50%를 수당으로 준다. 내가 아는 한 일간지는 편집국장도 월급이 없다. 그 회사에서 월급을 받는 사원은 경리직원 한 명뿐이라고 한다. 사장은 월급이 없는 대신 유일하게 법인카드를 쓰며 수익금을 챙겨간다.



월급을 주는 신문사 중에도 희한한 곳이 많다. 며칠 전 경남지역 모 일간지의 주재기자가 이력서를 들고 나를 찾아왔다. 경남도민일보로 옮기고 싶다는 것이었다. 하지만 이미 정년의 나이도 지난 분이었다. 그는 현재 100만 원의 월급을 받고 있는데, 매달 회사에 납입해야 할 신문지대가 100만 원이라고 했다. 신문지대는 기자에게 계약으로 할당된 구독료 대금이다. 그래서 사실상 자신의 월급은 제로라고 했다. 게다가 몇 달 전부터 회사가 어렵다는 이유로 광고 수당도 제대로 나오지 않는다는 것이다. 경남도민일보에서 자신을 받아주면 월 3000만 원씩 광고를 하겠노라 다짐도 했다. 안타까웠지만 정중히 거절하고 돌려보냈다.


이런 신문사는 언론환경이 아무리 어려워도 망할 염려가 없다. 인건비 지출 없이 기자가 광고를 따오고 신문구독료도 대납해주니 사주 입장에선 그야말로 땅 짚고 헤엄치기다. 그러니 이런 ‘사이비신문’은 자꾸 늘어날 수밖에 없다.


이로 인한 사회적 해악이 심각하다. 광고를 받기 위한 협박성 취재나 악의적 기사가 난무한다. 하지만 마땅히 제재할 방법이 없다. 허위사실로 인한 명예훼손이나 공갈․협박 혐의를 입증하여 형사처벌을 받게 하면 되지만, 사후 조치일 뿐인데다 그 과정도 결코 간단치 않다. 설사 그렇게 하더라도 ‘도마뱀 꼬리 자르기’식으로 기자만 희생되고 만다. 신문사 사장이 구속되는 경우도 간혹 있지만, 발행인 명의만 바꿔 신문은 계속 발행된다. ‘사회적 공기’여야 할 신문이 ‘사회적 흉기’인 셈이다. 이런 신문에 들어가는 지방자치단체의 예산도 막대하다. 국민의 세금으로 독버섯에 거름을 주고 있는 것이다.


도저히 방법이 없는 것일까? 아니다. 방법은 있다. 그것도 아주 간단하다. 최저임금법과 근로기준법을 지키지 않는 신문사에는 지자체와 국․공립대학, 공기업, 출자․출연기관의 광고예산 집행을 할 수 없도록 하면 된다. 이것만 제대로 하면 사이비신문은 발붙일 곳이 없다. 하지만 사실 이건 지자체가 자발적으로 나서기 어렵다. 고양이 목에 방울을 다는 일이기 때문이다. 따라서 정부가 나서줘야 한다. 안전행정부나 문화관광체육부의 ‘지침’ 한 장이면 해결될 수 있다.


※한국신문방송편집인협회가 발행하는 '편집인협회보'에 실렸던 글입니다. '편집인협회보'는 마지막 문단을 다소 순화시켜 실었지만, 여기엔 제가 기고한 원문 그대로 올립니다.


이후 연합뉴스 이희용 기자가 한국언론재단 미디어가온에 연재 중인 '주간 미디어 리뷰'에 이 글을 인용하면서 "정부가 국무총리 훈령에 의해 ABC 부수공사에 참여한 신문에만 정부 광고를 집행하도록 했듯이, 이를 원용해 김 국장의 제안을 온-오프라인 매체에 시행한다면 소기의 성과를 거둘 수 있을 것"이라는 코멘트를 달았더군요. 저는 원문에서 정부의 '지침'을 언급했지만, 총리 '훈령'이면 더할 나위가 없겠지요.


☞이희용 기자 블로그 글 보기 http://blog.yonhapnews.co.kr/hoprave/post/119489/

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글쓴이 : 기록하는 사람

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  1. Favicon of http://sapporoboom.com/ 노란별 2014.01.03 17:08  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기사의 품질도 높이고 기자의 품격도 높이려면 임금 조정 밖에는 답이 없는데..사람들은 신문을 읽지를 않으니..큰일이네요..

  2. 찌라시 2014.01.03 17:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이나라의 진정한 흉기는 좃쭝똥과 좃편, 그리고 나팔수로 전락한 공중파들이쥐.

  3. 하모니 2014.01.03 19:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    근로기준법을 지키지 않더라도 고용해 주는 고용자가 악덕일까 일자리 찾으러 온사람을 냉정희 발로 차는 고용주가 악덕일까

    • 하모니 2014.01.03 23:47  댓글주소  수정/삭제

      그럼 경남도민일보는 악덕고용주네요.생명같은 고용의 기회를 박탈 했으니. 노동자를 위하는 척 하면서 노동자가 되고 싶어 찾아온 사람을 내쫒는 이 악덕기업을 세상에 널리 알렸으면 하는데 도와주시겠습니까?

    • Favicon of https://100in.tistory.com 기록하는 사람 2014.01.04 08:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      흐흐, 참 재밌는 분이군요.

    • 하모니 2014.01.04 10:31  댓글주소  수정/삭제

      근로기준법도 못지킬정도로 영세한 회사들을 자본력으로 찍어누르며 공공기관 광고 수주 못하게 정부에게 부당한 압력을 행사하는 천하의 썩을 신문사가 있습니다.경남도민일보인데요. 악행을 널리 알리고 싶은데 도와주시겠습니까?

    • 사이비언론척결 2014.01.04 13:07  댓글주소  수정/삭제

      일자리 찾는 사람 다 고용하는 회사도 있나요? 그거 고용 안 한다고 악덕 고용주는 아니죠. 그런 식이면 경쟁율이 엄청 높아 극소수만 고용하는 국내 모든 언론이 악덕이게요? 근로기준법 안 지키고 월급 안 주면서 사실상 알아서 비리 저지르라고 강요하는 사이비 언론이 악덕이라고 봅니다. 공공기관 협박해 광고수주하려는 비리 언론의 행태를 지적하는 것은 제대로 된 언론의 역할입니다. 하모니님은 뭐가 옳고 그른지에 대해 올바른 판단을 못하시는 것 같습니다. 부끄러운줄 아시길.

    • 이런병.. 2014.01.04 13:13  댓글주소  수정/삭제

      신문사에 고용되지 못한 것은 실력이 없으니 그렇겠지. 신문사도 회산데 최소한의 부가가치가 있는 사람을 직원으로 쓰지 보아하니 맞춤법도 틀려 먹는 당신을 어떻게 직원으로 쓰냐

    • 하모니 2014.01.04 16:03  댓글주소  수정/삭제

      고용창출 못하는 고용주는 악덕이라고 판단하신 김주와님에게 드린 댓글이구요,부가가치 없는 사람은 고용안해도 되믄 부가가치 없는 직원은 짤라도 괜찮은 겁니까? 사이비언론은 누가 규정하나요?경남도민일보가 사이비라고 지정하믄 바로 사이비 언론 되는 겁니까?경남도민일보에게 사이비언론을 정의할 권력을 누가 준건가요? 자본력을 바탕으로 공공기관 광고 독점하려고 경쟁언론을 사이비 취급하는거 아닐까요?

    • Favicon of https://100in.tistory.com 기록하는 사람 2014.01.04 19:04 신고  댓글주소  수정/삭제

      역시 재밌는 분이네요.

    • 하모니 2014.01.04 22:18  댓글주소  수정/삭제

      재밌나요?
      경남도민일보 찾아갔다 퇴짜당한 불쌍한 기자는 부가가치 없는 거렁뱅이이지 같은 노동자로 보지 않으신가 보군요..
      영세신문사를 사이비로 낙인찍고 정부광고 막는 행위는 부당경쟁행위로 보시지 않나 보군요..
      재벌들 욕하는 진보지식인으로 알고 있었지만 알고보니 하는 짓거리는 그들과 별로 다를게 없으시네요..

    • Favicon of https://100in.tistory.com 김훤주 2014.01.05 10:54 신고  댓글주소  수정/삭제

      언밸런스한 하모니이군.....

  4. Favicon of http://blog.daum.net/100san 풀때기 2014.01.03 22:43  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 기사 잘 보고 갑니다.

  5. 조중동 2014.01.04 00:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    못이하나 나와 있네~~

  6. Favicon of https://indo4u.tistory.com 자칼타 2014.01.04 09:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기사당 돈을 받는 줄 알았는데 아니였네요...잘 배우고 갑니다~

  7. 달려라청춘 2014.01.04 11:44  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은글오랜만에 읽어보내요허허허
    어쩐지 요즘 인터넷 기사보면 맞춤법도 많이 틀리고 제목하고 사진만있는 기사가 많았는데 ... 이런현상이 있을줄이야 ...

  8. 장전거사 2014.01.06 21:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    미국 뉴욕에도 신문사는 두개밖에 없습니다. 우리나라의 가장 고질적인 병패는 언론사와 대학이 너무 많다는 거 죠.

  9. 나미양 2014.02.28 22:00  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    하모니인가 얘 사이비기자놈인가 보네요..ㅋㅋ 지조대로일보 기자인가ㅋㅋ

  10. 2015.07.23 01:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다